dijous, 26 de novembre de 2009

Club de rem Colera

Hoy me toca ponerme un poco sentimental y aprovecho esta bitácora para rendir homenaje, tributo, admiración,..al Club de rem Colera. Posiblemente se trata del Club de remo de banco fijo más modesto que exista, y a la vez la entidad de remo con mayor palmarés en su especialidad que exista en Catalunya.

La población de Colera, un remanso de paz y naturaleza, encuentra sus raíces en la mar y a la vez en las laderas de la Serra de l'Albera. La tramuntana y una sinuosa carretera auyentan a este reducto espiritual de cualquier atisbo de masificación. Colera es tranquilidad y bravura, es agreste y embriagadoramente salvaje. Nadie sabe muy bien porqué..pero Colera encierra un especial encanto!. Su núcleo urbano no es que sea precisamente un prodigio de belleza..y a pesar de tener una "entrada" dura para el forastero, encierra - al poco tiempo de recorrer sus calles - una magia enigmática que se clava en la médula de por vida. Quizás sea su desorden controlado, la sensación de que está todo por hacer, sus rincones imposibles, la virgen belleza de su entorno, la transparencia y frescura de sus aguas, la eterna y delicada fragancia mediterránea eternamente presente, su abrupta costa moldeada por los violentos temporales de levante y por la permanente tramuntana..quizás sea todo esto!, y quizás también la sensación de estar en un pueblo fantasma, donde el tiempo encuentra una dimensión ajena.

Colera no deja indiferente a nadie. Capaz de lo mejor y de lo peor, de lo confesable y de lo innombrable. Valga toda esta parafernalia para fianlizarla confesando mi más profundo amor y devoción por esta singular población. "Un rincón olvidado del mundo" según un programa de televisión hace muchos años. Y sin embargo deviene un paraíso para los niños. Es, sin ninguna duda, la única población costera donde los más pequeños pueden campar a sus anchas por sus calles sin el peligro que supone el tráfico rodado (escaso en verano).

Pero..yo quería hablar del Club de rem Colera..verdad?. Disculpad, intentaré controlar la anterior verborréa descriptiva - provocada sin lugar a dudas por la salinidad colerenca y su tramuntana - y centrarme..aunque sea levemente.

El Club de rem Colera se creó en 1987, tras la recuperación de este bello deporte en 1986 - surgido de la tradición pesquera - por parte de l'amic Jean Martí (actualmente fallecido, quien fue alcalde de Cerbère, Catalunya Nord). Buscando por la web, encuentro este documento que nos habla de los orígenes de la recuperación del Llagut Català. Como bien se lee en el citado documento, pocos deportes pueden considerarse tan catalanes como este.

De esta manera, el Club de rem Colera se erige en un referente ya no sólo local, sino de toda la costa mediterránea, para dinamizar el remo de banco fijo, animando a otras poblaciones costeras a participar en las regatas que poco a poco van tomando forma. En mi época - en esos inicios del llagut català - las embarcaciones se completaban con 6 remeros y un timonel, pasando más tarde a 8 remeros y un timonel, para así homogeneizar con las embarcaciones del levante que ya utilizaban 8 remeros.

Sin ninguna duda, la catedral del remo de banco fijo se encuentra en el País Vasco. Su dilatadísima tradición les ha llevado a encumbrar esta especialidad más allá del ámbito puramente deportivo. La Regata Bandera de la Concha, que se celebra los 2 primeros domingos del mes de septiembre, representa el máximo hito del banco fijo. Ganar la Bandera de la Concha representa ganar el Campeonato del Mundo!, con permiso de los de Bilbo..y Barakaldo!. Nada es comparable a esta regata!, su afluencia, el prestigio, la manera con que se vive, la fiesta que representa para Donostia y para el mundo del remo, ..es sin ninguna duda la Catedral del remo por excelencia!.

Nosotros, aquí en nuestra costa catalana, no podemos más que aprender de forma muy humilde esta manera de entender el remo. Así las cosas, la historia y prestigio del Club de rem Colera nos permitió el pasado año participar en la 1ª Bandera femenina de la Concha!, un hito sin precedentes para nuestro Club!. Tuvimos el honor de estar ahí, el privilegio de remar en la bahía de la Concha, en Donostia!. Flipante y acojonante!..sencillamente!..y en dos palabras!.

Los últimos años han sido de transición para nuestro Club. El incendio del año pasado el día de Navidad supuso el punto de inflexión que nos ha hecho remontar tras un par de años de dudas. La aparición de un nuevo esponsor, Sanlutex, nos está permitiendo mirar el futuro con ilusión y fuerza.

Este año, nuestra embarcación, tripulada por los remeros del Club de remo Olímpico Orio, sin duda el Club con mayor palmarés que existe en el mundo!, ha conseguido el Campeonato de España de Llaüt del Mediterráneo (celebrado en Sant Carles de la Ràpita los días 3 y 4 de octubre).

Asimismo, durante el mes de Julio organizamos (soy el tesorero del Club!) una reconocida travesía a nado en las costas de Colera. 2600 metros la más larga, 900 metros la mediana, y unos 300 la distancia más corta, para que así nadadores de cualquier nivel y edad puedan pasar una matinal agradable en nuestra preciosa costa. Años atrás el mismísimo David Meca participó en ella..y por supuesto ganó!.

Con la llegada del mes de diciembre, organizamos las populares, divertidas y entrañables QUINAS!!, en las que sorteamos grandes regalos!!. Estos sorteos nos permiten financiar en parte los gastos de transporte, equipajes, reparaciones,..para sí poder seguir nuestra labor social y deportiva, en un deporte minoritario, el cual, al no contar con el seguimiento de los medios de comunicación, hace que su visibilidad sea escasa. No obstante, es un espectáculo de increíble belleza!.

Aprovecho para indicar el calendario de QUINAS que se celebrarán en nuestro local social (C/ Mar 15, 17496 Colera):

Sábado 5/12 a las 21:30
Sábado 12/12 a las 21:30
Sábado 19/12 a las 21:30
Viernes 25/12 a las 18:30
Sábado 26/12 a las 21:30
Viernes 1/1 a las 21:30
Sábado 2/1 a las 21:30
Miércoles 6/1 a las 18:30

Si estáis por la zona..estáis "obligados" a disfrutar de un buen rato con nuestras quinas!!, y de paso podéis apuntaros al Club de rem.

Salut!!, y Visca el Club de rem Colera!!

dimecres, 23 de setembre de 2009

Menorca - Verano 2009

Pues sí!, este año hemos querido descubrir esta preciosa isla de las Baleares. Sentía mucha curiosidad, pues nunca antes había estado en Menorca. Todos los comentarios que había oído eran parabienes sobre Menorca. El resultado ha sido muy satisfactorio!.

El año 1992 realicé la travesía Barcelona (desde el Marítim) hasta el Port de la Savina (Formentera) en un Brisa 40 del amic Ricard. Un precioso velero de crucero, no muy rápido pero extremadamente confortable y seguro. Fue una travesía de 165 millas náuticas..unas 28 horas. Las sensaciones navegando de noche son únicas!.El año pasado, ya con la Xixa, una preciosa lancha de 34 pies, bajamos de Colera hasta Calafat con los niños para pasar unos días con Sílvia y sus hijas. 160 millas de tirón con fondeo delante de Arenys de Mar para comer y refrescarnos. Una vez instalados en Calafat, aprovechamos para acercarnos al precioso y acogedor puerto de l'Ametlla de Mar para pasear por el pueblo, y otro día nos adentramos por la zona del Fangar..siguiendo a un catamarán que nos guiaba!, evitando así las zonas de poco calado tan frecuentes en el Delta.

Pero una cosa es navegar viendo la costa, aunque sean 160 millas, y otra muy distinta es estar casi 3 horas sin ver más que mar..algunos delfines y bonitos, y barcos a lo lejos. Una gozada!!. Me "pierdo" sintiendo el viento y el sol, alucino en la mar, me fascina navegar!. Y a pesar de ser ahora un tractorista (así nos llaman a los que tenemos embarcaciones a motor), me siento sobretodo un amante de la mar!. Creo que todos, seamos tractoristas o traperos (los que van a vela) tenemos amplio cobijo en los mares..incluidos algunos mosquitos (motos de agua), siempre y cuando seamos respetuosos con el medio y los demás navegantes.

Veamos que nos deparó Menorca 2009!!:

Largamos amarras (y embarcamos las de popa!) del Club Náutico de Colera el lunes 17 de agosto a las 6:40 am. Si bien la hora prevista de salida eran las 7h, apresurados por la excitación de la travesía, y toda vez que habíamos preparado con mucha antelación y rigor el viaje, nos encontramos todos listos antes de lo esperado. La hora ideal para este tipo de travesías a motor es temprano, muy temprano, pues generalmente la mar está más calmada.

Condiciones metereológicas iniciales: ligerísima mar de fondo (ola muy larga) sin viento significativo. Era maravilloso empezar la navegación con la ténue claridad del alba..resulta espectacular ver cambiar las tonalidades del horizonte, el olor a mar, el frescor en la cara,..es una pasada!. Al cruzar el Cap de Creus (con una salida de sol limpia) nos encontramos con lo previsto: viento de través del suroeste, fuerza 2, mar rizada, y así durante toda la travesía. Algún momento de fuerza 3, siempre del suroeste, con alguna pequeña zona de marejadilla. Estas condiciones nos permiten realizar una media de casi 30 nudos durante todo el trayecto, incluyendo alguna reducción de velocidad a 12 nudos para poder ir al WC (mira que le tengo dicho a la tripulación que salgan "faneados" de casa para estas ocasiones!!).

Excelente visibilidad que nos permite no perder la costa hasta las 8 am (lo último que vimos fue la costa cercana a l'Estartit). Rumbo GPS 163º constante. Nuestro destino..Addaia!, un precioso puerto en la costa noreste de Menorca. Es uno de los puertos más protegidos de Menorca, con servicios muy correctos (ducha, agua, electricidad, bar,..pero no gasolinera propiamente del puerto..aunque un servicio terrestre ajeno al puerto permite el repostaje). Los pescadores iniciales van perdiéndose por popa. Al rato de perder de vista la costa unos delfines nos saludan por estribor. Parecen despedirnos y desearnos buena travesía. Perdemos cobertura telefónica a unas 40 millas del Cap de Creus, aunque estábamos a una menor distancia de tierra.

El flap (los flaps son estabilizadores situados en los laterales de la popa del barco) de estribor no funcionó durante la ida, pero conseguimos no escorar corrigiendo de vez en cuando con el flap de babor. Eso sí, se producen ligeros vaivenes que me obligan a corregir constantemente. Fue el único pequeño inconveniente durante la navegación. Al llegar a Addaia (nuestro puerto base en Menorca), llamé al distribuidor y al día siguiente tenía las piezas necesarias para reparar el asunto de los flaps. La consecuencia de esta pequeña avería (que no condiciona la seguridad) es un mayor consumo de combustible (al margen de los ligerísimos balanceos antes comentados). Para el que no esté acostumbrado a no ver tierra desde la mar, la sensación inicial puede resultar algo desconcertante, pero no de inseguridad. A mí me encanta estar en medio del mar!..mientras la cosa no se ponga fea!. Las 2 horas centrales de la travesía (desde las 8:30 hasta las 10:30) resultaron un poco tediosas, monótonas, para el resto de la tripulación. Resulta un buen entretenimiento escuchar mensajes por radio VHF, sobretodo los partes metereológicos (se oye perfectamente la estación de Palamós en mitad de la travesía), y sobretodo ver barcos en el horizonte. La pantalla del GPS también es un buen aliado para no aburrirse en última instancia. Mejor suerte encontró Sílvia, que se regaló con una buena siesta mañanera en la bañera de la Xixa!..una hora y media de relax!.

Avistamos algún velero durante la travesía, y un gran crucero - que pasamos por su popa sin tener que desviar nuestro rumbo - antes de avistar Menorca. A eso de las 10:45 empezamos a adivinar tierra. Lo primero que se vislumbra de Menorca es el Monte de Toro, la montaña más alta de Menorca, con casi 360 metros. Estamos a 35 millas náuticas de la costa (a unos 65 kilómetros para los que seáis de secano). Empezamos a escuchar las estaciones costeras de Menorca..avisos a barcos, respuestas, etc. Estamos llegando y a unas 20 millas del destino tenemos cobertura telefónica. Llamamos a la familia..la mar está como un plato!!.
A las 12 del mediodía entrábamos por la bocana de Addaia. Ya habíamos llamado por VHF al puerto, y en pocos minutos estábamos amarrados donde nos asignaron. Algo cansados pero muy felices nos dispusimos a desembarcar todo nuestro arsenal de maletas, cestos,..y botellas de vino (unas 45 botellas, algunas de ellas magnum, para poder elegir durante la semana en Menorca!!). No hay fotos del desembarque, pero os aseguro que parecía que íbamos a estar un mes entero (y eso que disponíamos de lavadora en el apartamento!). No paraban de salir maletas y bultos de la Xixa!. El apartamento lo teníamos en S'Arenal de'n Castell, a unos 5 kilómetros del Port d'Addaia. Después de instalarnos y hacer una improvisada y ligera comida en el apartamento, nos dirigimos en coche a Maó para comprar lo necesario para pasar la semana: comida, agua, etc.. Maó es la capital de Menorca. Su precioso y profundo puerto define el carácter de esta población. Las distancias de la isla por carretera son pequeñas. Apenas 45 kilómetros para recorrer sus extremos más distantes.

Una vez instalados y aprovisionados, planeamos nuestras excursiones marineras durante el resto de la semana. El parte era ideal, sobretodo en las fechas en que nos encontrábamos - más allá del 15 de agosto!. Aniticiclón brutal, ninguna baja de presión atmosférica, calor (y elevada humedad en Menorca, lo cual me sorprendió muchísimo!)..y muy muy buena mar!.

Sin entrar en demasiados detalles..me quedo sin dudarlo con la costa norte de Menorca!. Y de lo visto con Cala Pregonda!..idílica cala con playa de arena. Cala Morell es muy agradable y tranquila (no muy concurrida desde el mar). Acantilados secos y rocosos en la costa norte, con similitudes a la zona del Cap de Creus.
Un día nos pegamos el palizón de dar la vuelta entera a la isla (con varios baños incluidos en diferentes calas), y de esta manera descubrimos la costa sur. Entramos a Ciutadella por mar, curioso sin más, y quizás prefiero su visita desde tierra. Vale mucho la pena cenar en uno de los muchos restaurantes del puerto, cosa que hicimos la segunda noche.

La costa sur está mucho más masificada que la norte, y quizás por el hecho de que su acceso por tierra sea más fácil. Macarella, Macarelleta (donde fondeamos y nos dimos un buen baño hasta su playa), y Turqueta (quizás la más bonita de la zona) están abarrotadas de gente!. Y cuanta más densidad más sufre la calidad del agua y evidentemente aumentan los residuos. Hay que decir en todo caso que la transparencia de sus aguas es de admirar (en toda la costa de Menorca!), y en la costa sur la claridad del fondo de arena, y sus aguas de color turquesa y esmeralda representan un espectáculo de gran belleza!.

Mis tripulantes casi me exigieron algún día de descanso marino, a lo que accedí!, pues no se trataba de saturarles sin piedad durante toda la semana. De esta manera pudimos disfrutar de las fiestas locales (en nuestro caso las de Sant Climent, donde por fin probé la famosa pomada de Menorca) y su jaleo de caballos. Un típico espectáculo menorquín que realizan los caixers montados en sus caballos menorquines. Al son de pasodobles y jotas, los caixers levantan los caballos sobre su tren posterior (los caballos parecían estar - aparentemente - muy acostumbrados a ello) para deleite de la concurrencia (los más atrevidos se colocan literalmente debajo del caballo, sujetándolo, para manetener así el tren anterior el mayor tiempo posible en el aire). También visitamos la pintoresca Cova d'en Xoroi, hoy transformada en discoteca. Se trata de un conjunto de bonitas cuevas en lo alto de un acantilado que esconden una curiosa leyenda a lo Romeo y Julieta. Caro, muy turísitico, aunque pintoresco.

El domingo 23, el día antes de volver a Colera, y tras comprar las típicas y riquísimas ensaimadas en Maó, y por aquello de rematar la faena..nos deleitamos en Fornells con una Caldereta en el restaurante Sa Llagosta. Eso sí!, todo y ser 4 pedimos 3 raciones!, lo que nuestro bolsillo y estómago agradecieron!. Nos salió el festival por 300€, incuyendo una ración de mejillones, 2 botellas de agua, 2 botellas de vino blanco, y cafés. Hasta 3 platos de lujuriosa y copiosa caldereta me zampé!. Paseo obligado por Fornells, que se me antoja en verano un pueblo elitista de aburguesados barceloneses, a pesar de que en invierno debe quedar casi vacío y debe ser una gozada! (no por nada, pero me reconforta la tranquilidad!).

La vuelta a Colera la realizamos el lunes 24 de agosto. Parte metereológico favorable, con viento y mar totalmente de popa (sureste), con marejadilla durante casi todo el trayecto..menos la última hora y media!. A unas 30 millas del Cap de Creus vimos saltar una manada de preciosos delfines y algunos bonitos!. A partir de ahí la ola empezó a formarse un poco..cada vez más!, y siempre con viento de popa, xaloc en nuestro caso (hasta fuerza 5 el último tramo). De esta manera bajamos nuestra velocidad a unos 24 nudos (hasta ahí la media volvía a ser de 30 nudos) durante la última hora y media. Entre el cansancio de la travesía y la marejada que se había formado, teníamos ganas de llegar!. Antes de llegar a Colera, fondeamos un rato en Burró (ya en la costa de Colera). Cullons!!..qué buena (fresca!!) está el agua!!. La diferencia de tempertarura entre el agua de Menorca y el norte del Cap de Creus es notable (unos 6 ó 7 grados centígrados). Personalmente prefiero la del Cap de Creus..refresca y tonifica!, y de qué manera!.

Clara y Pau, 2 de mis 3 hijos, llegaron 10 minutos más tarde a Burró para saludarnos!. Me encantó verles de nuevo y darles un gran beso!. Qué bueno es volver a casa, después de haber pasado una maravillosa semana en Menorca!!.

Conclusiones: Menorca es preciosa, sobretodo su costa norte. Cala Pregonda es majestuosa, idílica!. La costa sur me defraudó..quizás por el exceso de gente y unas aguas un pelín sucias. La Xixa se comportó como una gran campeona!!..estoy muy orgulloso de esta embarcación!, ningún problema durante las aproximadamente 500 millas durante la semana (con la salvedad de la pieza de los flaps que no supuso mayor contratiempo que cambiarla). La tripulación, mi pareja Sílvia y otra pareja amiga..un 10!!. Qué paciencia nuevamente!!. Suerte de tener a una almiranta (Sílvia) a quien le encanta la mar, navegar, y pasar noches en calas!!.

¿Cap de Creus o Menorca?. Son zonas diferentes, aunque tienen ciertas similitudes. Menorca es mucho más extensa, aunque sólo sea su costa norte. Cap de Creus es mi "niña", una zona que conozco muy bien. Prefiero las aguas del Cap de Creus. Esperaba encontrar mayor tráfico de embarcaciones en Menorca. Y para los que no conozcáis la isla y penseís ir en tractor (embarcación a motor)..Addaia es muy buen puerto, y preguntando se puede conseguir combustible a buen precio (la gasolinera de Fornells es abusiva..20 céntimos por litro me cargaron sobre el precio normal de surtidor!!).

El verano próximo..más!!..y con mis 3 hijos y las 2 hijas de Sílvia!!.

Alguno os preguntaréis, y con razón, ¿y qué pasó con las 45 botellas que os llavásteis a Menorca?. "Cayeron" unas 25, de las cuales 2 se fueron por el fregadero por estar en mal estado. En el recuerdo está el Celler Batlle del 2000 de la última noche!!, un gran colofón a unas preciosas vacaciones!!.

PS.: Si os interesa la navegación, asumo que conoceréis el foro de la La Taberna del Puerto. Si no es así, echadle un vistazo..no tiene desperdicio!!. Contiene amplia y muy buena información, y sobretodo encuentras a buena gente dispuesta a ayudar.

Actualización 24 de septiembre 2009: podéis ver algunas fotos más aquí.

dilluns, 20 de juliol de 2009

El placer de apreciar el presente

Cuando preparamos una fiesta, un evento, un viaje, una cena, una cita,.. preveemos de alguna manera como será. Una cosa es realizar los preparativos logísticos, escoger el restaurante, preparar las copas, preveer la camisa que nos pondremos..y otra cosa muy distinta es imaginar qué sucederá en determinada ocasión futura.

En algunas ocasiones recordamos el pasado - reviviéndolo de alguna manera -, o intentamos adivinar como transcurrirá un determinado viaje en ciernes.

Cierto que el paso del tiempo es un tema apasionante y que tiene al ser humano no sólo ocupado, sino incluso preocupado y hasta fascinado (dependerá del prisma). Pero no es justo para uno mismo negar el valor del tiempo. Si imagino como será un determinado espectáculo (por ejemplo), estoy anticipando y viviendo de alguna manera dicho evento. Lo estoy disfrutando o padeciendo, impidiendo el efecto sorpresa o el simple hecho de realizarlo cuando ocurra, pues llegaré con un montón de miedos o expectativas que distorsionan el hecho real. Es una forma de vivir el hecho, también es cierto.

Si por el contrario, echamos la vista atrás y recordamos situaciones pasadas, reviviéndolas de nuevo, el paso del tiempo e infinidad de circunstancias adulteran de muchas maneras la realidad vivida.

De un tiempo a esta parte estoy gozando como un enano del presente, y no tan sólo de forma hedonista (que ya de por sí lo vale!), sino intentando darle un carácter cognitivo que aporte valor al momento. Un valor de aprehensión, de comprehensión de un momento sin dimesión temporal.

Los que me conocen dicen que soy un "cul inquiet" (expresión que quiere definir a alguien que siempre está haciendo alguna actividad, y a quien le cuesta estar sin hacer nada). Pues bien!, este fin de semana he conseguido mis momentos nirvana (por llamarlos de alguna manera descriptiva).

Mi primer estado pleno de este fin de semana ocurrió el sábado al mediodía. La todavía fuerte tramuntana desaconsejó salir del puerto, animándonos a pacer horizontalmente en la bella playa de Colera. La fórmula del baño, más la inmediata posición posterior decúbito supino, y la permanente brisa marina..produjeron en mí un estado de dolce farniente como pocas veces recuerdo!. No sabía donde estaba y obvié por supuesto cualquier dimensión temporal. Sí era consciente de que estaba gozando de la situación, del momento!. apreciando el placer que me embriagaba (y juro que no estaba bajo los efectos de ningún estimulante..ni alcohol, ni drogas!!).

Bromas aparte, la situación descrita define mi momento de gloria hedonista!..el placer por el placer!. Le había prometido a Sílvia que durante el fin de semana intentaría no hacer nada, que en mi caso es hacer ya mucho!, obligándome a una disciplina represiva elevada para evitar así cualquier actividad física y mental meritoria!.

Mi segundo momento de gloria coincidió con la magia creada por el festival de fuegos artificiales que se organizaron en LLançà para cerrar las Festes del Carme (patrona de la mar, de navegantes y pescadores). Aún teniéndolo tan cerca nunca antes había disfrutado con el afamado despliegue pirotécnico que la población vecina organiza cada año. Las condiciones metereológicas nos permitieron por la noche acercarnos por mar hasta Llançà, y una vez fondeados cerca de la playa junto con otras embarcaciones, gozar desde una butaca privilegiada de un espectáculo maravilloso!.

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La antigua Illa del Castellar era la plataforma perfecta desde donde se dibujó un cielo lleno de estrellas mágicas!. La imagen iluminada de las embarcaciones creó un ambiente de gran belleza. Mirar el cielo, ver la cara de inmensa felicidad de Sílvia..volvió a llenarme de placer pleno!. Una noche que se alargó hasta que sin querer miré el reloj para devolverme la dimensión humana..eran las 3 de la mañana y los fuegos habían acabado a las 12:20!!. El placer de esos momentos los viví entonces..y ya no me lo quita nadie!!.

Para el próximo año nos hemos prometido verlo con los niños!! (y no estoy intentando imaginar como será entonces..o quizás sí!!).

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PS: Nueva foto más 2 vídeos insertados el 24 de julio.

dimecres, 8 de juliol de 2009

René Barbier y vertical de Clos Manyetes

Cuando a mediados de abril recibí el "newsletter" mensual de Monvínic no dudé ni un instante en aputarme a la anunciada vertical de Clos Manyetes del martes 2 de junio. Un viaje desde el primer Manyetes de 1999 hasta el reciente 2007.

René Barbier (RB en adelante), el padre de las criaturas, dirigió con pasión esta cata. RB es más conocido por su Clos Mogador, aunque me atrevo a decir que le tiene un cariño muy especial a su entrañable Clos Manyetes.

Dentro de Gratallops hay un lugar denominado Manyetes (el nombre está registrado por RB). Posiblemente cuando salga este post ya se habrá aprobado la categoría "ví de poble" (en contraposición a las reseñas "reserva", "crianza", "gran reserva", "vino joven",..que poco o nulo valor aportan a las propiedades de un vino, salvo el hecho del período de su estancia en madera y/o vidrio). Así pues Manyetes abre este nuevo tipo de denominaciones ("ví de poble") que está abierta para todo el territorio catalán.

Luc Van Isegem (aparece también como Izzeghem, Iseghem, ó Isegham) era el propietario de Clos Manyetes, y falleció el año 2000. A partir de entonces RB adquiere Clos Manyetes, si bien ya era el enólogo desde su primera añada. Las palabras de RB durante la sesión del 2 de junio me recordaron las de Thomas Jefferson, que fue embajador de los Estados Unidos en Francia y pionero en intentar realizar una de las primeras clasificaciones del viñedo de Burdeos a finales del XVIII, quien decía que "para elaborar un gran vino es imprescindible suelo pobre, poca fertilización y viñedo viejo".

Las dos primeras añadas de Clos Manyetes tenían poca aportación de Cariñena, pues el 60% de las viñas tenían sólo 6 ó 7 años, por lo que la cariñena no podía ser de gran calidad. Al coger las riendas RB en el año 2000, se incorpora un "coster" de cariñena de entre 50 y 60 años.

La particularidad del Clos Manyetes es su pureza, el frescor de su delicada fruta. Si el Priorat es de por sí una tierra muy desequilibrada, pobre y seca, Manyetes representa el exponente más extremo de dichas características. Es un tierra con alta concentración de fósforo, alta mineralidad, donde las plantas crecen con mucha dificultad. Así pues, la columna vertebral de estos vinos es su mineralidad, un poco de fruta de gran pureza, y muchas notas especiadas. "El Clos Manyetes es licorella en polvo, el exponente de un territorio, y hay pocos lugares como este", en palabras de RB. Sus vinos así lo demuestran.

Pasemos ya a los vinos. A este viaje único que nunca se había realizado antes, cual es una vertical desde su origen en 1999 hasta el Clos Manyetes (CM en adelante) del 2007.

Al principio se utilizan barricas nuevas de 500 litros. El CM del '99 parece algo evolucionado inicialmente. Alta volatilidad. Sin embargo encontramos mucha fruta, fresa. La garnacha domina claramente (su base es la garnacha joven). Al poco tiempo sale regaliz, balsámicos. Dejo la copa para más tarde, pues se está sirviendo el 2000, y el '99 lo encuentro al cabo de 10 minutos muy interesante. El CM del 2000 no es tan especiado como el '99, más láctico, y está claramente más evolucionado que el anterior. Lleva algo más de Cariñena este año. Nos cuenta RB que el año 2000 es el de la muerte del pripietario de CM, y que se encontraron numerosas cajas de vino en la vivienda de Luc Van Isegem, con lo que las condiciones de guarda de esta añada han dejado mucho que desear, encontrándonos pues con un vino bastante castigado.

El CM 2001 lleva ya un 70% de Cariñena. Vino muy expresivo y voluptuoso, potente. Puede decirse que 8 años después está empezando a despertar. El 2002 y el 2003 fueron años complejos en el Priorat. El CM 2002 es un vino más nórdico (por decirlo de alguna manera). Es un vino de buena guarda y siempre agradable. Parece mejorar con el tiempo. Es un vino franco, sin aristas, e insisto, muy agradable. El CM 2003 se carateriza por cierta falta de "punch", de fuerza, de energía. A pesar de que siempre decimos que el 2003 fue una añada muy cálida, se trata de una climatología normal en el Priorat. RB toma el ejemplo del CM 2003 como paradigma de la expresión total de la tierra y su clima (como también lo hacen de forma telegráfica el resto de CM). De alguna manera el viticultor se la juega cada año. RB defiende como nadie el terroir, en contraposición al vino de autor. No se considera un enólogo, sino un viticultor, un "vinyater" que cuida sus cepas. A partir del 2003 el CM se cría en un 40% en barricas nuevas (recordemos que antes era el 100%). El objetivo es suavizar los taninos. El CM 2003, con una climatología tan dura, es la expresión exagerada de Clos Manyetes.

Si bien el Clos Mogador requiere decantación para poder expresarse, el Clos Manyetes necesita espera en copa (y no decantación).

CM 2004 se encuentra bastante cerrado en estos momentos. En boca es impresionante, muy generoso, muy fresco y opulente a la vez. El CM del 2005 tiene una elevada acidez, mucha estructura, y se antoja como un vino de gran guarda. En nariz es apoteósico!.

CM 2006 y 2007 están todavía muy marcados por una fruta muy franca, frambuesa.

En difinitiva, y retomando palabras de RB, el Priorat es una zona de vinos que se cierran en un momento de su vida para despertarse más adelante y hacerse muy grandes.

Memorable viaje el realizado con RB y sus vinos. Personalmente me quedo con el CM 1999 (en un momento óptimo de consumo ahora). La nariz del CM 2005 enamora en todos los sentidos, y es un vino con mucha vida por delante. El CM del 2004 posee una boca impactante, llena!. Y el CM 2001 seguramente llegará a ser un vino memorable, el cual está apenas empezando a expresarse.

dimarts, 30 de juny de 2009

Imatges de principis d'estiu

Recordo quan fa 3 anys, tornant del Cadaqués amb els meus fills, la meva neboda Maria i unes amigues seves, vàrem topar-nos amb un nombrós grup de dofins. Va ser a l'alçada de Port de la Selva. La meva filla gran, la Laura, volia banyar-se amb els dofins, però per precaució li vaig dir que no ho fes, doncs de vegades hi ha tintoreres per sota dels dofins.

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Dofins a prop del Cap de Creus. 27.06.2009

L'any passat, arribant a les Illes Medes, la Sílvia i jo vàrem divisar de lluny un dofí. I aquest darrer dissabte, a l'alçada de les abandonades instalacions del Club Mediterrané, novament amb la Sílvia (ella va véure el primer dofí fent un salt amb el cos totalment a fora de l'aigua!) ens hem tornat a trobar amb aquests magnífics prínceps de la mar!. Quin gaudi!!, quina meravella!!. La Sílvia i jo ens vàrem emocionar de valent!!. Anàven nedant ben propers al casc de l'embarcació, travessant la quilla per la proa. Sens dubte és la imatge (sortosament els vàrem poder grabar en aquest vídeo de sobre) d'aquest començament d'estiu.

Són imatges, com aquestes dues que us deixo, que marquen un començament d'estiu fantàstic!!. Un autèntic regal per a tots!!.

L'estiu ha arribat amb força!!. I amb una mica de sort tornarem a disfrutar amb els dofins!!. Si mai teniu la sort de trobar-vos amb ells anant en una embarcació, aturéu els motors i gaudiu de l'experiència una bona estona!..i quan s'allunyin ja podréu seguir la navegació!!.

dimecres, 24 de juny de 2009

Un despertar deliciós!!

Colera, dimecres 17 de juny. Tinc la finestra oberta de l'habitació i em desperta el piupiueig frenètic de les orenetes. Encara que més que piupiueig, són autèntics crits el que fan les orenetes. Són les 6:30 del matí. Encara amb els ulls tencats provo a seguir dormint, i si més no a fer el ronso una estoneta més, doncs la nit anterior havia anat a dormir tard.

No hi ha manera!, les orenetes em conviden a llevar-me del llit i a seguir el seu ritme matiner. Em rendeixo encantat!. Tinc que estar a les 9:30 a Empuriabrava, doncs avui estreno la temporada marinera.

Aixeco la persiana. La glicina que la meva mare va plantar fa uns 54 anys (encara era soltera) s'em presenta ja ben propera (arribarà a entrar com sempre per la persiana). La "bèstia", com carinyosament l'anomenem, s'enfila fins més enllà del terrat. Les orenetes invaeixen amb el seu vol creuat i aparenment desordenat les alçades dels carrers (les orenetes necessiten alçada per desplegar el seu vol. Si mai veieu una oreneta al terra, agaféu-la amb cura i deixéu-la a sobre d'algun lloc des d'ón pugui reprendre el vol).

És l'hora de que la parella d'orenetes adultes donint de menjar als petits pollets que fa uns dies han nascut. Com quasi cada any, una parella d'orenetes vé al niu de casa per tindre els seus petits..un espectacle que no només fascina als meus fills i als de la Sílvia, sinò que gaudim - i molt! - també nosaltres.

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Niu d'orenetes a l'entrada de casa

El matí s'alça clar i net avui a l'Albera, tal i com estava previst per els models metereològics de dies enrera (avui cal que la mar i jo siguem bons amics). Surto al carrer i contemplo - meravellat com la primera vegada quan era un marrec - l'incessant tràfic aeri.

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Vols frenètics orenetes

Són prop de dos quarts de vuit. Agafo el cistell i vaig a l'hort a buscar-me l'esmorzar. Prenc els prèssecs i les prunes més madures dels extrems de les branques per tal d'alleujarir-los de pes, doncs si no ho fem les branques acaben per trencar-se. El veí està ensofrant i petem la xerrada una estona. És època de molta feina als horts. Les tomates van enfilant-se per les canyes. Les mongetes segueixen creixent..els hi queda encara. Aviat hi haurà pebrots, carbassons,.. Encara ens queden unes poques cebes plantades. I tot i que algun dia m'agradaria fer una mica de ví de la petita vinya de muscat..mai sembla que sigui el bon moment per posar-s'hi!..els ceps segueixen creixent de forma desordenada.


M'en torno cap a casa, i vet aquí que el campanar de l'església toca les 8..l'hora d'anar a comprar el diari!. Encara amb el cistell de fruita sota el braç m'apropo a l'estanc, compro el diari..i ara sí..cap a esmorzar-me els prèssecs!. Quina delícia!. Els passo sota l'aixeta i m'els vaig cruspint (sempre amb pell!).


Només ha mancat el primer bany del matí!..que he posposat expressament. I ara..després d'aquests despertar deliciós..vaig a fer allò "tant important" que tenia que fer. Us puc assegurar que vaig agafar el cotxe amb recança cap a Empuriabrava..doncs les dues primeres hores d'aquest dimecres han estat taaant profitoses!!, tant plenes!!. Un "regal" avançat que m'he donat per Sant Joan.

divendres, 19 de juny de 2009

Què feu el dijous 2 de juliol al vespre?

La Sílvia, apart de ser una molt bona mare, parella meravellosa, treballar moltíssim, amiga infalible dels seus amics, persona extraordinària,..té temps per dedicar-se a una afició fantàstica!..canta (i de quina manera!) en una de les millors Corals de Catalunya, l'Ars Rei Choralis (el Cor emblemàtic de la prestigiosa escola de l'ARC).

Així doncs..ja sabéu qué fer el dijous 2 de juliol a les 22h!!.

dimecres, 17 de juny de 2009

Mucha chicha!!

Justo al día siguiente de degustar y reflexionar en torno a vinos de la década de los '60, el miércoles 13 de mayo acudimos a nuestra cita bimensual* (más o menos) en el Monvínic para catar esta vez dos exponentes del estilo opuesto a los del 12 de mayo. Vinos con poderío, musculatura, opulencia, y de corte más moderno.

* Digo lo de la cita bimensual por cuanto entre 10 aficionados solemos abrir vinos con buena relación placer precio en el Monvínic. Es uno de los muchos valores añadidos que permite Monvínic, cual es ofrecer un espacio inmejorable para degustar sus vinos. Copas, temperatura, sala, y botellas a buen precio en muchos casos, que permite aventurarnos a los aficionados abrir unos vinos que difícilmente adquiriremos para nuestro consumo particular. Se trata en este caso de compartir sensaciones y disfrutar entre colegas de lo vínico.

Los elegidos en esta ocasión son 2 vinos de alta expresión, vinos muy concentrados y apretados. Y en mi caso fue una interesante experiencia después de haber degustado el día anterior vinos más reposados, más evolucionados, más sutiles y sin tanta chicha. Tenía una gran curiosidad sobre que sensaciones me producirían estos vinos.

Harlan Estate 2001 (Cabernet Sauvignon 85%, Merlot 15%):

Este californiano, de Napa Valley para más señas, es un 100 puntos parker. Y con ello, lo único que quiero decir es que al Sr. Parker le gusta mucho este vino, nada más.

Es un vino que a copa parada ya muestra una volatilidad muy alta, apareciendo el alcohol. La nariz me recordó inicialmente a algún Priorato, fruta en compota, algo de barniz, caucho. Se me antoja un vino cálido. También encuentro mucha regaliz negra (no la de palo), y persistente sensación de roble. Tiene un tacto redondo, taninos bien fundidos y casi comestibles, para nada astringente. Aparece al cabo de media hora fruta negra mezclada con pimienta negra. Sus primeros 45 minutos son muy explosivos en nariz,..elegante?, no es mi idea de elegancia..excesivamente concentrado para mi gusto.

Cheval Blanc 1998 (Cabernet Franc 60%, Merlot y Cabernet Sauvignon):

Al primer golpe de nariz le encuentro algo de terciarios, que se disipan rápidamente para mostrar notas ahumadas, ceniza de puro, tabaco, café, con un fondo de bosque húmedo y recuerdos lejanos a flores, violetas. Mineralidad presente. En boca tiene un notable volumen, con un tacto muy tánico, regaliz, tinta china. Notable astringencia todavía que los años deberán pulir. Es un vino que no está "hecho" todavía, en el sentido de que el reposo en botella la será muy beneficioso para darle complejidad y afinamiento.

Dos vinos con diferentes estilos, el Harlan muy concentrado y redondo de alguna manera, sin aristas. El Cheval resutó muy joven y se le aventura buena evolución durante años que le aportarán finura y comlejidad. Tienen en común la chicha, la elevada densidad, un volumen casi masticable que desaconseja una degustación reincidente, con un paso en boca pesado.

En la primera parte de la cata, el Harlan Estate del 2001 se comió literalmente al Cheval Blanc de 1998, el cual poco a poco fue abriéndose para desplegar su poderío. Dudo que el Harlan evolucione de forma positiva durante muchos años, mientras que sí creo lo hará el Cheval Blanc (20 años más?).

En cualquier caso son vinos que se me antojan excesivos, cansinos,..bien para probar una sola copa muy de vez en cuando, y menos sutiles y evocadores que los de la jornada anterior. Prefiero un poco de mucho, que mucho de poco.

Este dueto de vinos me recuerda a otro dueto, esta vez de músicos, Phil Collins y Chester Thompson, que muestran en este vídeo su poderío y espectacularidad. Esta bien verlo y escucharlo una vez, pero qué queréis que os diga!..el piano tiene tantos matices!.

Actualización del 18.06.09: la 1ª foto es fruto de la generosidad de Víctor Franco, siendo las estiquetas de cellartracker.

dimecres, 10 de juny de 2009

Reflexiones en torno a VS Únicos: 1960, 1962, 1964, 1966, 1968

La mecha del encuentro que hoy os cuento se encendió el pasado 11 de marzo en casa de un profundo "enochalao", gran conneisseur y excelente gourmand. La memorable cata que nos organizó aquel día necesitaba tener continuidad. Y ya no sólo por los vinos que degustamos, sino principalmente por las percepciones y sensaciones que surgieron aquella noche.

Muchos artículos había leído últimamente sobre la evolución de los vinos actuales..que si el cambio climático conlleva a la alta graduación, que si los vinos de hoy no soportan la guarda de antaño, las sobre-extracciones, los llamados vinos "parker", la falta de complejidad actual, que si tablones de madera (a más madera..menos vino!), la musculatura testosterónica, excesiva fruta actual,..

En definitiva!, todo un sinfín de adjetivos y atribuciones a algunos de los vinos que se elaboran hoy en día que invitaban, juntamente con la emoción vivida en la cata del 11 de marzo, a darnos un nuevo paseo por el pasado!.

Creo que todos los aficionados al vino pasamos por fases en nuestro eterno aprendizaje. Nos dejamos influenciar al principio, probamos y probamos siempre, seguimos consejos de amigos, leemos artículos en revistas, quizás al principio compramos guías, curioseamos siempre los estantes de las vinotecas, seguimos probando vinos, tenemos nuestros propios gurús en blogs de referencia..y llega un momento en el que creemos tener el suficiente bagaje (sobretodo después de haber abierto muchos vinos!!) para adecuar la elección de los vinos a nuestro gusto.

Reconozco que al inicio de mis pinitos en esto del vino realicé incursiones en vinos con potencia desmesurada, de elevada graduación,..aunque ya tenía claro que mi paladar no era amigo de las frutas excesivamente francas y directas como discurso principal. Aprecio una buena fruta en el vino,..pero debe ir acompañada en mi caso por otras caracterísitcas organolépticas (balsámicos, vainillas, cueros,..matices que aporten complejidad y sutileza).

Disfruto muchísimo con determinados vinos llamados potentes (tipo Ex Ex de Peralada)..pero no especialmente por su opulencia, sino porque son vinos maravillosamente cambiantes en copa, llenos de matices (eucaliptus, minerales, romero y tomillo..en este caso), y donde al alcohol apenas se deja notar a pesar de su elevada graduación.

Evidentemente que hay vinos para cada momento, pero con lo de antes quiero expresar que con los años, más que saber lo que uno quiere, quizás se trata de tener bien definido lo que uno no quiere (acertada afirmación que tomo prestada de Sílvia, mi pareja). No se trata de encontrar el grial, no!, sino de encontrar emociones mientras dialogamos con el vino.

La degustación se realizó el pasado 12 de mayo en el templo del vino que es Monvínic (tardaremos varios años en darnos cuenta de lo que representa este espacio para los aficionados).

Tras descorchar las botellas, vimos rápidamente que el Único del '66 no estaba en condiciones. Se sirvieron al mismo tiempo los restantes cuatro vinos ('60, '62, '64, y '68).

Más que una cata en la que discernir las notas y sutilezas de estos vinos, lo que conseguimos el pasado 12 de mayo era realmente hablar con los vinos, dejar que ellos nos contaran su vida, y sobretodo deleitarnos entre amigos de forma serena ante un discurso que únicamente se puede realizar con este tipo de vinos. Una de mis conclusiones es que no hay un momento ideal para degustar estos vinos ("siempre" puede ser el momento). Según el momento se muestran cerrados, evolucionados, tacaños, austeros,..otras veces tienen ganas de expresarse, con mayor o menor plenitud.

Los VS Único 1960 y 1962 se mostraron como los más equilibrados. El ‘62 con menor acidez pero particularmente con mayor volumen y peso en boca, muy cárnico y pleno. El Único del ’68 tiene mucha vida por delante. Muy camaleónico y vibrante durante las casi 4 horas (que resultaron escasas a todos efectos para poder desarrollarse y expresarse en plenitud), lleno de matices. Sin duda el ’68 es el que mostró mayor potencial, ¡muy vivo todavía!.

En todo caso presidió un claro hilo conductor en todos los vinos, un estilo bien definido. Isabelle Brunet nos deleitó con su recuerdo del pasado fin de año de un Único de 1991 que definió de extraordinaria y enorme complejidad, magnífica opulencia, un vino que apenas está empezando a vivir ahora. Seguro que este Único del '91 será muy diferente en 20 años. Es una obviedad sí, pero es sobretodo un aspecto que no puede decirse de todos los vinos. ¿Cuántos vinos actuales podrán evolucionar durante 30, 40, 50,..80 años..y seguir aportando complejidad y grandeza?..esta es la gran diferencia, el gran cisma!.

Los catamos en copa borgoñona (y ello nos permitió apreciar y permitir más si cabe la gran volatilidad de los vinos). Tostados, ahumados definidos,..vinos marcadamente empireumáticos. Encontramos chocolate,..también sílex..en el ’60, cera en el ’62, fruta en todos ellos! (cereza en licor).

El Único del '64, si bien empezó con buen tono, fue desdibujándose durante la tarde-noche. Días más tarde, Isabelle me comentó que había guardado las copas de los 4 vinos hasta las 1am (8 horas después de su apertura) y que el '64 se encontró en buena forma entonces. Cuestión de tiempo con estos vinos, sin ninguna duda. Precisamente el Único del '64 es uno de estos vinos del que mejor recuerdo tengo, mostrándose exultante y vigoroso la última vez que lo había degustado. ¿Pueden estos grandísimos vinos entrar en una fase de letargo tras 45 años?..yo no lo descartaría en ningún caso!. Pero siempre encontramos en los VS multitud de matices, complejidad, sutileza, cromatismo,..nos cuentan una historia!.

En todo caso, todos los vinos se nos antojaron con un marcado estilo bordelés, de gran vino bordelés con bastantes años. Me cuentan que un periodista francés afirma que los VS tienen la potencia de Burdeos y la elegancia y complejidad de Borgoña. Yo diría que dependerá del momento de su descorche. Se tacha a los VS actuales de ser demasiado opulentos contra la elegancia y sutileza de los de antaño. Sinceramente creo que se trata de una cuestión de tiempo, de saber encontrar el momento de cada vino, y sabiendo que en cada momento nos dirán cosas diferentes, se expresarán de forma diversa.

Vega Sicilia tuvo la amabilidad y la generosidad de facilitarme detalles sobre sus vinos, y más concretamente su valoración de las añadas. Desde aquí agradecer toda la información que han prestado y el interés mostrado por esta cata particular.

Asimismo, quiero también agradecer muy especialmente a Isabelle Brunet por acompañarnos durante la cata, sus siempre atinados comentarios son siempre un lujo. A César Cánovas por la preparación de la cata, y a Albert por su diligencia y paciencia abriendo las botellas, y su sereno y vasto conocimiento.

Seguro que nos faltó tiempo para ver evolucionar los vinos en copa, seguro que sí!, pero ese día se trataba de escuchar un pedazo de la historia vitivinícola del mundo. Melodía sutil y genial que se entremezcla a cada sorbo, a cada instante, como lo es esta extraordinaria 1ª parte del "Köln Concert" del '75 de Keith Jarrett..maravilloso!!.

Si encontráis la ocasión, abrid un gran vino, y degustadlo escuchando esta música!..brutal!.

dimecres, 3 de juny de 2009

El Cap de Creus

Parlar del Cap de Creus és sens dubte parlar de mar, de mar bella, de mar blava i de mar brava en tots els sentits!, i cal remarcar-ho malgrat sigui un tòpic.

Tot i la meva estreta relació amb aquest imponent cap geogràfic, sobretot des de la mar, mai com ara havia descobert el seu interior. Cert que en vaig parlar en el seu moment de passada, de forma genèrica, però mai li havia fet un monogràfic com es mereix!.

Quantes vegades he recalat en els meravellosos indrets del Cap de Creus!, quantes nits en les seves cales!, quants banys! ,..rialles!, ..dinars!, ..becaines!. Realment es tracte d'una costa d'una bellesa inòspita, bestial i encisadora alhora.

Cales amb la seva caseta d'antics mariners..que encara aprofitem per aprovisionar-nos i deixar després nova sal, oli, arròs,.. i que permeten refugi i aixopluc quan cal.

L'encalmada i encisadora Cala Galladera, molt freqüentada per velers francesos, sintetitza com poques la bellesa del Cap de Creus. Els seus pins propers a l'aigua, clavats a la roca erosionada per el vent i per l'empaitada de la mar.

I la petita cala davant de l'Illa Cullaró, amb les seves aigües turqueses. La impressionant Cova de l'Infern, a l'altre costat del Cap de Creus navegant de Nord a Sud. Una vegada a la vessant sud, la mar i la terra canvien totalment, esdevenint més amables, més civilitzades i poblades.

La fotografia de la dreta mostra la nostra estada a la Culip la revetllla de Sant Joan l'any 2008. Tantes vegades a la Culip!..amb alguna sorpresa metereològica inclosa a l'agost del 2006, quan una forta tramuntanada ens va fer sortir de la cala a les 4 de la matinada en mig d'una fosca i tempestuosa nit, atravessant el Cap per guarir-nos a Cadaqués. Així és el Cap de Creus, bell i colpidor, magnífic i cruel.

Molta és la gent que em comenta que només Menorca s'hi compara en bellesa..jo no ho sé encara, i serà aquest any que podrem gaudir de les més septemtrional de les pitiusses. Res és igual, cap lloc és comparable, així que la gaudiré tal i com s'ens presenti.

El Cap de Creus va ser declarat Parc Natural l'any 1998 (ja n'era hora!). La zona marítima protegida compren des de Cala Tamariu (al Port de la Selva) fins la punta Falconera (ja a Roses). Sé que hi ha un projecte per tal posar boies a les diferents cales (a l'estil del que succeeix des de fa anys a les Illes Medes) per tal de que: 1) les barques hi puguin fondejar sense tirar la seva àncora (que erosiona i malmet el fons), i 2) controlar el nombre d'embarcacions i evitar massificacions.

Tot i que alguna vegada m'havia endinsat ocasionalment per el seu interior, està siguent ara quan començo a descubrir la terra del Cap de Creus, els seus colls, els seus masos, els seus conreus, les seves nombroses construccions centenàries. I evidentment que també és el Cap de Creus en estat pur!, és el seu cor, el seu bateg interior que pren vida mitjançant una vegetació esquisidament mediterrània, a on les merles i les cardines canten i es regalen en una frondositat primaverenca aquest any com poques vegades es recorden.

El Cap de Creus són vinyes recuperades, és també farigola i romaní, mel, riquesa natural. Nombrosos masos podem trobar en el seu interior, camins i corriols, l'Ermita de Sant Baldiri, i el GR11 que finalitza precisament al Cap de Creus (surt des del Cap Higuer al País Basc).

Curiosament ahir dimarts vaig estar veient a TV3 el programa "El Paisatge Favorit de Catalunya", uns dels quals va ser la Costa Brava..Central!!. Res a veure!!, ni millor ni pitjor..senzillament diferent!!. No hi ha llocs com el Cap de Creus, i sobretot el Nord del Cap de Creus és realment un altre món!!.

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Us deixo amb el cant d'una merla (o potser una cardina..no ho sé) que vàrem grabar.

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I amb els surfistes a la badia del Port de la Selva que aprofiten els caps de setmana de tramuntana per gaudir!!.

Pocs paratges recomforten tant l'ànima com el Cap de Creus..ja sigui visualitzan la seva imponent costa o el seu bucòlic interior.

dijous, 7 de maig de 2009

El Delta de l'Ebre

Reconec que la zona sud de Catalunya m'és abastament desconeguda. Un Campionat de Catalunya de llaguts l'any 1992 (que per cert..vàrem guanyar amb l'equip del Club de rem Colera!) a Sant Carles de la Ràpita, un viatge al Delta de l'Ebre l'any 2002, un dinar a Cambrils, i un parell de visites a Calafat (una d'elles navegant des de Colera a Calafat..160 milles nàutiques! - l'estiu de l'any passat) han estat fins fa poc les meves minces incursions a aquesta zona de innegable bellesa!.

No obstant això, mai és tard per conèixer món, i sobretot si es troba tant a prop!. La Sílvia, la meva parella, m'està acostant cada vegada més a un territori seré, tranquil, sense aglomeracions, i repeteixo, de gran interés paissagistic.

Els seus pares tenen una casa a Calafat, i d'aquesta manera a poc a poc anem descobrint nous indrets, ideals per carregar piles durant el cap de setmana.

Una de les poblacions que m'està copsant i em comença a robar l'esperit és l'Ametlla de Mar. M'hi trobo molt a gust passejant per el seu port, o bé enfilant les escales que porten a uns carrerons interiors de molt interés. Places interiors, botigues de sempre, peixateries (una de les meves dèries!) fan que la parada a l'Ametlla de Mar resulti molt relaxant.

Durant un recent cap de setmana ens hi vàrem parar el divendres per tal d'aprovisionar-nos de tot el necessari per el sopar del divendres i el del dissabte: una preciosa dorada (de mar de veritat!, doncs em resulta ofensiu anomenar-la "salvatge"!..a on anirem a parar!..m'extendria tot parlant de les recents polítiques alimentàries..però seria motiu d'un altre post), sardines (espécie qüasi en extinció), i llagostins (més contents qu'un gínjol!). Com és costum, ho vàrem fer tot al foc de les brases amb l'eterna planxa de ferro (crec que té més de 30 anys!..i encara piula!).

El diumenge al matí el vàrem passar recorreguent a peu el sud de Calafat.. precioses cales molt tranquiles, i de singular bellesa. Va ser la primera remullada de la temporada!.

Però va ser la jornada del dissabte la que va esdevenir l'essència d'aquest recent cap de setmana d'abril.

La opció del passeig en barca des de Deltebre, i més concretament des de la zona de El Cava, és ideal per tal de conèixer la importància del Delta, la seva història, els seus nombrosos detalls, la seva vàlua ornitològica i vegetativa, i gaudir de la seva armònica bellesa.

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En aquest vídeo podéu fer-vos una idea del paisatge que es gaudeix durant el passeig en barca. Interessantíssima la història que s'ens explica del Delta, les seves referències colonials, el seu passat recent, la importància de l'ensemblatge necessari entre l'home i la terra, la importància dels arrossals per la comarca (que ara ja deuen estar plens d'aigua..des de finals d'abril), l'erosió de la mar, el màgic i sensible equilibri vegetatiu i animal existent (l'aigua superficial de l'Ebre és més aviat dolça, mentre que partir dels 2 metres ens trobem principalment amb l'aigua de la mar).

En definitiva, el Delta de l'Ebre és una zona altament recomenable per cercar tranquilitat, per comprendre més encara la necessitat que té el ser humà de conviure en armonia amb el seu entorn, amb el seu ecosistema. Esdevé, aixímateix, un indret idoni per passar la jornada juntament amb els més petits, doncs està plé d'activitats a on els infants gaudiràn sens dubte.

dimarts, 5 de maig de 2009

Faves Tendres

La primavera és un temps excel.lent per gaudir dels productes de l'hort. Espàrrecs, carxofes, les primeres maduixes, enciams, faves, pèsols,.. L'hort està acabant de donar els darrers espàrrecs (les esparregueres ja s'enfilen de valent), però encara en recollim un bon grapat. Les carxofes les tenim en el millor moment (al forn, rebossades les petites,..), igual que les faves i els alls tendres!, i els enciams i els pèsols estàn una mica enderrerits, però ja en recollim!.

El diumenge, just abans de tornar del llarg cap de setmana, vàrem aprofitar per recollir uns 10 kilos de faves, un kilet de pèsols, un manac d'alls tendres, un bon grapat de maduixes, i algun enciam per la setmana. La sort de tenir un hort és impagable!, producte fresc, de la terra a la taula!.

Quan estava a l'hort em vaig trobar amb l'amo de l'hort veí, i a l'arribar em diu "vaig a veure si trobo alemanys". Em vaig quedar bocabadat, i al veurem la cara de sorpresa, va continuar.."no saps qué són els alemanys?".."són els escarbats de la patata, doncs diuen que venen d'alemanya".

Bé, el cas és que el darrer dijous em vaig donar un homenatge al Monvínic. Vaig aprofitar que tenia que comentar uns temes amb en César Cánovas per sentar-me a la magnífica taula del menjador. Aquesta vegada els plats proposats per en Sergi de Meià em vàren convèncer plenament!. Pèsols amb cansalada, pagell amb verduretes, i més pèsols amb espardenyes (aquest tercer plat va ser de propina!..doncs volia repetir els pèsols!. La textura de les espardenyes no em va convèncer..excessivament elàstica..com una goma).

Sentia curiositat per saber com en Sergi aconseguia donar-li el punt cruixent a les verdures i a les llegums sense perdre el punt de tendresa. La resposta és escaldar-les amb vitamina C!!!!!..és a dir amb àcid ascòrbic.

Tenia ganes de probar-ho..així que la tarda d'ahir dilluns la vaig dedicar a una autèntica "jam session" de faves!. Vaig esclovellar les faves, les vaig desgranar, i també les hi vaig treure la pellofa!.

Vaig preparar la cassola amb un bon raig d'oli, cansalada ja tallada a trocets, butifarra negra, alls tendres i ceba. Un bon raig de vi blanc (l'austríac Gobelsburg Lössterrassen del 2008, un Grüner Veítlíner que va acompanyar fantàsticament després el plat).

Quan l'improvisat sofregit estava mig llest, vaig escaldar les faves durant un minut afegint-hi una culleradeta d'àcid ascòrbic. Finalment colo les faves, les passo per aigua, i a la cassola un parell de minuts!!..sense remenar però sí saltejant-les!!..i un polsim de sal abans de treure del foc.

El resultat és fantàstic!!, tendresa sàpida de les faves amb un fons suau i molt armoniós.

Aquest vespre.."sant tornem-hi"!!..que ja tinc totes les faves esclovellades però amb la pellofa (cal deixar-les en un recipient ben omplert i a la nevera per minimitzar el contacte amb l'aire..doncs s'oxiden fàcilment). Encara que aquesta vegada no les escaldaré.

Bon profit!!.

dimarts, 7 d’abril de 2009

Excursió primaveral!!

Aquest darrer dissabte la Sílvia (la meva parella, i que avui fa anys!!) i jo ens vàrem regalar amb una excursió primaveral al bell mig de la Vall de la Selva Rodona (a la dreta de Molinàs arribant-hi per l'est).

En el mapa que es troba aquí hi ha una descripció de la zona.

El nostre objectiu era arribar al Mas Tarragona, situat en un enclavament estratègic per el pas fronterer. M'he permés extreure uns pàrrafs d'aquest post en el que es cita el Mas Tarragona com a pas clandestí de personatges de la nostra història:

"Seria també Sastre qui el juliol de 1921 des del mas Tarragona, a la zona muntanyenca de Còlera-Portbou, s’ocuparia de facilitar el pas fronterer clandestí a Andreu Nin, secretari general de la CNT, sospitós de tenir alguna relació amb l’atemptat contra Dato, que aprofità de viatjar clandestinament a Moscou on romandria nou anys (...). Nin, en saber-se perseguit, havia contactat amb Tonet Puig, líder carismàtic del col.lectiu àcrata escalenc i figura clau en aquells menesters. Sastre, quan l’ocasió ho requeria, feia de passador en aquella contrada.

El mas Tarragona, tan proper a la ratlla divisòria i no massa lluny de Molinàs, era un punt de contraban i pas clandestí de persones. Bastit al segle XVII, és situat a quatre-cents metres d’alçada i a tocar el coll dels Empedrats. Els anarquistes i comunistes escalencs es valien de la presència a Molinàs de la família de l’escalenc Josep Riera Pagès (1854-1914) per accedir al mas Tarragona. Molinàs, deshabitat des de 1956, tenia a l’inici de segle vint-i-vuit edificis i un centenar d’habitants. Josep Riera, arribat el 1874 per treballar a la companyia ferroviària, s’havia casat amb Àngela Brugat de Molinars i vivien a Colera."

Una vegada arribats a Molinàs, petit llogaret en el que queden encara antigues construccions, vàrem seguir a la dreta (nord) fins arribar al Mas d'en Pallic, a ón deixàrem el tot terreny, enfilant el camí que ens porta al Mas Tarragona (a 400 metres per sobre del nivell del mar). Des del planer, el Mas Tarragona es véu imponent!, situat en un enclavament precís i de difícil accés, vorejat de torrents i a peu de les Barbes de Boc (quasi 700 metres d'alçada).

Just al baixar de Molinàs - i abans del Mas d'en Pallic - ens trobem amb bucs d'abelles al costat dret, a l'altre costat de la riera. Colera és coneguda per la seva excel.lent mel, i que encara extreu de forma totalment artesanal l'apicultor Francesc Montenegro.


Molinàs ara és un petit conjunt de construccions malmeses per el pas del temps. Té l'aparença d'un poble fantasmagòric. Una forta riuada a principis del segle XX s'endugué les cases més properes de la llera de la riera, i va fer desparèixer part de la seva població. Va resultar aquélla una época molt difícil, en la que es va juntar la plaga de la filoxera, i més tard el període de la guerra civil que tan patiment va suposar per aquesta zona fronterera.

Els habitants de Molinàs no disposàven d'escola, i els seus infants tenien que anar a Colera a escola (a 1 hora a peu de distància). La població va anar minvant fins quasi desapèixer després de que la fortíssima glaçada de l'any 1956 matés la majoria de les oliveres. Només en "Sant Perot" (com s'anomenava a en Miquel Sala) si va quedar fins l'any 1970. Fins a la seva mort va seguir fent els seus formatges de cabra, i sempre et donava un got de muscatell d'una gran bota que tenia al celler.

Molts records d'infantesa m'invaeixen sempre que pujo a Molinàs (a 5 kilòmetres a l'oest de Colera). Excursions en moto, berenars en bicicleta, apagant focs (desgraciadament és una zona que ha estat molt castigada!..l'estiu i la tramuntana han estat aliats terrorífics en époques recents de sequera), passejades en mig de la natura amb amics, agafant rovellons i pinatells, entrant dins del dòlmens amb els nens, veient pasturar les vaques a l'hivern,..

Vaques al planer del Mas d'en Pallic

Vaques enfilant el camí del Mas Tarragona

Aquesta época de l'any és perfecte per gaudir de la primavera. Les Ginesteres, grandioses mates de Romaní, preciosos poms de Farigola florida... s'encarreguen de vestir i perfumar unes muntanyes solitàries i de gran bellesa. D'aquí poques setmanes el pas es tornarà complicat per el creixement de les branques i els esbarsers que es faràn amos i guardians de la muntanya.

La Sílvia i jo ens anàvem aturant per anar mirant les inacabables terrasses construides amb pedra seca molts anys enrera per poder conrear la pendent. La vista neta i incabable ens permet distingir Sant Pere de Roda a sota del Castell de Sant Salvador.

La darrera part del trajecte esdevé bastant dificultosa. Si bé el camí està lleugerament marcat amb ratlles taronjes de tant en tant per tal de no perdre'ns, i les vaques s'han encarregat de netejar el camí (i també, cal dir-ho, trencant els marges!), hi ha un torrent a peu del Mas que cal travessar. Els darrers 300 metres es fan eterns i es fàcil perdre el camí.

Una vegada arribem a les construccions, ens adonem que la imatge des del Mas d'en Pallic és idílica, doncs l'estructura del Mas Tarragona està molt malmesa. Cap sostre d'empeus i matolls per tot arréu!.

Al cap i a la fi hem arribat al Mas!. Estem satisfets de l'esforç (1 hora i mitja de pujada de dificultat mitjana). Prenem fotos, ens endrapem l'entrepà, i tornem cap a baix. Cants d'ocells, remor d'aigua, papallones acompanyant-nos, espàrrecs,..una delícia!!.

A l'arribar a Colera, tot prenent un café a la terrassa del restaurant La Gambina, ens trobem amb una badia totalment encalmada. La mar com una bassa d'oli i l'aigua neta com una patena.

No hi ha res com donar un tomb primaveral per sentir la natura, sentir la terra que estimem!!.

I per escoltar la primavera, res millor que deixar-se portar per aquesta fantàstica "Song of the Wind" de Carlos Santana (del seu prodigiós disc Caravanserai, 1972).



Per saber-ne más d'aquesta zona us recomano el llibre "Molinàs: els veinats oblidats del Cap de Creus" d'Arnald Plujà Canals (ISBN(10): 84-609-7908-3), qui s'ha recorregut totes aquestes contrades i ha realitzat una ingent tasca de recuperació de dades. En podéu veure un petit recull en el primer article del Dominical del Diari de Girona de 4 de desembre del 2005.