dimarts, 30 de juny de 2009

Imatges de principis d'estiu

Recordo quan fa 3 anys, tornant del Cadaqués amb els meus fills, la meva neboda Maria i unes amigues seves, vàrem topar-nos amb un nombrós grup de dofins. Va ser a l'alçada de Port de la Selva. La meva filla gran, la Laura, volia banyar-se amb els dofins, però per precaució li vaig dir que no ho fes, doncs de vegades hi ha tintoreres per sota dels dofins.

video
Dofins a prop del Cap de Creus. 27.06.2009

L'any passat, arribant a les Illes Medes, la Sílvia i jo vàrem divisar de lluny un dofí. I aquest darrer dissabte, a l'alçada de les abandonades instalacions del Club Mediterrané, novament amb la Sílvia (ella va véure el primer dofí fent un salt amb el cos totalment a fora de l'aigua!) ens hem tornat a trobar amb aquests magnífics prínceps de la mar!. Quin gaudi!!, quina meravella!!. La Sílvia i jo ens vàrem emocionar de valent!!. Anàven nedant ben propers al casc de l'embarcació, travessant la quilla per la proa. Sens dubte és la imatge (sortosament els vàrem poder grabar en aquest vídeo de sobre) d'aquest començament d'estiu.

Són imatges, com aquestes dues que us deixo, que marquen un començament d'estiu fantàstic!!. Un autèntic regal per a tots!!.

L'estiu ha arribat amb força!!. I amb una mica de sort tornarem a disfrutar amb els dofins!!. Si mai teniu la sort de trobar-vos amb ells anant en una embarcació, aturéu els motors i gaudiu de l'experiència una bona estona!..i quan s'allunyin ja podréu seguir la navegació!!.

dimecres, 24 de juny de 2009

Un despertar deliciós!!

Colera, dimecres 17 de juny. Tinc la finestra oberta de l'habitació i em desperta el piupiueig frenètic de les orenetes. Encara que més que piupiueig, són autèntics crits el que fan les orenetes. Són les 6:30 del matí. Encara amb els ulls tencats provo a seguir dormint, i si més no a fer el ronso una estoneta més, doncs la nit anterior havia anat a dormir tard.

No hi ha manera!, les orenetes em conviden a llevar-me del llit i a seguir el seu ritme matiner. Em rendeixo encantat!. Tinc que estar a les 9:30 a Empuriabrava, doncs avui estreno la temporada marinera.

Aixeco la persiana. La glicina que la meva mare va plantar fa uns 54 anys (encara era soltera) s'em presenta ja ben propera (arribarà a entrar com sempre per la persiana). La "bèstia", com carinyosament l'anomenem, s'enfila fins més enllà del terrat. Les orenetes invaeixen amb el seu vol creuat i aparenment desordenat les alçades dels carrers (les orenetes necessiten alçada per desplegar el seu vol. Si mai veieu una oreneta al terra, agaféu-la amb cura i deixéu-la a sobre d'algun lloc des d'ón pugui reprendre el vol).

És l'hora de que la parella d'orenetes adultes donint de menjar als petits pollets que fa uns dies han nascut. Com quasi cada any, una parella d'orenetes vé al niu de casa per tindre els seus petits..un espectacle que no només fascina als meus fills i als de la Sílvia, sinò que gaudim - i molt! - també nosaltres.

video
Niu d'orenetes a l'entrada de casa

El matí s'alça clar i net avui a l'Albera, tal i com estava previst per els models metereològics de dies enrera (avui cal que la mar i jo siguem bons amics). Surto al carrer i contemplo - meravellat com la primera vegada quan era un marrec - l'incessant tràfic aeri.

video
Vols frenètics orenetes

Són prop de dos quarts de vuit. Agafo el cistell i vaig a l'hort a buscar-me l'esmorzar. Prenc els prèssecs i les prunes més madures dels extrems de les branques per tal d'alleujarir-los de pes, doncs si no ho fem les branques acaben per trencar-se. El veí està ensofrant i petem la xerrada una estona. És època de molta feina als horts. Les tomates van enfilant-se per les canyes. Les mongetes segueixen creixent..els hi queda encara. Aviat hi haurà pebrots, carbassons,.. Encara ens queden unes poques cebes plantades. I tot i que algun dia m'agradaria fer una mica de ví de la petita vinya de muscat..mai sembla que sigui el bon moment per posar-s'hi!..els ceps segueixen creixent de forma desordenada.


M'en torno cap a casa, i vet aquí que el campanar de l'església toca les 8..l'hora d'anar a comprar el diari!. Encara amb el cistell de fruita sota el braç m'apropo a l'estanc, compro el diari..i ara sí..cap a esmorzar-me els prèssecs!. Quina delícia!. Els passo sota l'aixeta i m'els vaig cruspint (sempre amb pell!).


Només ha mancat el primer bany del matí!..que he posposat expressament. I ara..després d'aquests despertar deliciós..vaig a fer allò "tant important" que tenia que fer. Us puc assegurar que vaig agafar el cotxe amb recança cap a Empuriabrava..doncs les dues primeres hores d'aquest dimecres han estat taaant profitoses!!, tant plenes!!. Un "regal" avançat que m'he donat per Sant Joan.

divendres, 19 de juny de 2009

Què feu el dijous 2 de juliol al vespre?

La Sílvia, apart de ser una molt bona mare, parella meravellosa, treballar moltíssim, amiga infalible dels seus amics, persona extraordinària,..té temps per dedicar-se a una afició fantàstica!..canta (i de quina manera!) en una de les millors Corals de Catalunya, l'Ars Rei Choralis (el Cor emblemàtic de la prestigiosa escola de l'ARC).

Així doncs..ja sabéu qué fer el dijous 2 de juliol a les 22h!!.

dimecres, 17 de juny de 2009

Mucha chicha!!

Justo al día siguiente de degustar y reflexionar en torno a vinos de la década de los '60, el miércoles 13 de mayo acudimos a nuestra cita bimensual* (más o menos) en el Monvínic para catar esta vez dos exponentes del estilo opuesto a los del 12 de mayo. Vinos con poderío, musculatura, opulencia, y de corte más moderno.

* Digo lo de la cita bimensual por cuanto entre 10 aficionados solemos abrir vinos con buena relación placer precio en el Monvínic. Es uno de los muchos valores añadidos que permite Monvínic, cual es ofrecer un espacio inmejorable para degustar sus vinos. Copas, temperatura, sala, y botellas a buen precio en muchos casos, que permite aventurarnos a los aficionados abrir unos vinos que difícilmente adquiriremos para nuestro consumo particular. Se trata en este caso de compartir sensaciones y disfrutar entre colegas de lo vínico.

Los elegidos en esta ocasión son 2 vinos de alta expresión, vinos muy concentrados y apretados. Y en mi caso fue una interesante experiencia después de haber degustado el día anterior vinos más reposados, más evolucionados, más sutiles y sin tanta chicha. Tenía una gran curiosidad sobre que sensaciones me producirían estos vinos.

Harlan Estate 2001 (Cabernet Sauvignon 85%, Merlot 15%):

Este californiano, de Napa Valley para más señas, es un 100 puntos parker. Y con ello, lo único que quiero decir es que al Sr. Parker le gusta mucho este vino, nada más.

Es un vino que a copa parada ya muestra una volatilidad muy alta, apareciendo el alcohol. La nariz me recordó inicialmente a algún Priorato, fruta en compota, algo de barniz, caucho. Se me antoja un vino cálido. También encuentro mucha regaliz negra (no la de palo), y persistente sensación de roble. Tiene un tacto redondo, taninos bien fundidos y casi comestibles, para nada astringente. Aparece al cabo de media hora fruta negra mezclada con pimienta negra. Sus primeros 45 minutos son muy explosivos en nariz,..elegante?, no es mi idea de elegancia..excesivamente concentrado para mi gusto.

Cheval Blanc 1998 (Cabernet Franc 60%, Merlot y Cabernet Sauvignon):

Al primer golpe de nariz le encuentro algo de terciarios, que se disipan rápidamente para mostrar notas ahumadas, ceniza de puro, tabaco, café, con un fondo de bosque húmedo y recuerdos lejanos a flores, violetas. Mineralidad presente. En boca tiene un notable volumen, con un tacto muy tánico, regaliz, tinta china. Notable astringencia todavía que los años deberán pulir. Es un vino que no está "hecho" todavía, en el sentido de que el reposo en botella la será muy beneficioso para darle complejidad y afinamiento.

Dos vinos con diferentes estilos, el Harlan muy concentrado y redondo de alguna manera, sin aristas. El Cheval resutó muy joven y se le aventura buena evolución durante años que le aportarán finura y comlejidad. Tienen en común la chicha, la elevada densidad, un volumen casi masticable que desaconseja una degustación reincidente, con un paso en boca pesado.

En la primera parte de la cata, el Harlan Estate del 2001 se comió literalmente al Cheval Blanc de 1998, el cual poco a poco fue abriéndose para desplegar su poderío. Dudo que el Harlan evolucione de forma positiva durante muchos años, mientras que sí creo lo hará el Cheval Blanc (20 años más?).

En cualquier caso son vinos que se me antojan excesivos, cansinos,..bien para probar una sola copa muy de vez en cuando, y menos sutiles y evocadores que los de la jornada anterior. Prefiero un poco de mucho, que mucho de poco.

Este dueto de vinos me recuerda a otro dueto, esta vez de músicos, Phil Collins y Chester Thompson, que muestran en este vídeo su poderío y espectacularidad. Esta bien verlo y escucharlo una vez, pero qué queréis que os diga!..el piano tiene tantos matices!.

Actualización del 18.06.09: la 1ª foto es fruto de la generosidad de Víctor Franco, siendo las estiquetas de cellartracker.

dimecres, 10 de juny de 2009

Reflexiones en torno a VS Únicos: 1960, 1962, 1964, 1966, 1968

La mecha del encuentro que hoy os cuento se encendió el pasado 11 de marzo en casa de un profundo "enochalao", gran conneisseur y excelente gourmand. La memorable cata que nos organizó aquel día necesitaba tener continuidad. Y ya no sólo por los vinos que degustamos, sino principalmente por las percepciones y sensaciones que surgieron aquella noche.

Muchos artículos había leído últimamente sobre la evolución de los vinos actuales..que si el cambio climático conlleva a la alta graduación, que si los vinos de hoy no soportan la guarda de antaño, las sobre-extracciones, los llamados vinos "parker", la falta de complejidad actual, que si tablones de madera (a más madera..menos vino!), la musculatura testosterónica, excesiva fruta actual,..

En definitiva!, todo un sinfín de adjetivos y atribuciones a algunos de los vinos que se elaboran hoy en día que invitaban, juntamente con la emoción vivida en la cata del 11 de marzo, a darnos un nuevo paseo por el pasado!.

Creo que todos los aficionados al vino pasamos por fases en nuestro eterno aprendizaje. Nos dejamos influenciar al principio, probamos y probamos siempre, seguimos consejos de amigos, leemos artículos en revistas, quizás al principio compramos guías, curioseamos siempre los estantes de las vinotecas, seguimos probando vinos, tenemos nuestros propios gurús en blogs de referencia..y llega un momento en el que creemos tener el suficiente bagaje (sobretodo después de haber abierto muchos vinos!!) para adecuar la elección de los vinos a nuestro gusto.

Reconozco que al inicio de mis pinitos en esto del vino realicé incursiones en vinos con potencia desmesurada, de elevada graduación,..aunque ya tenía claro que mi paladar no era amigo de las frutas excesivamente francas y directas como discurso principal. Aprecio una buena fruta en el vino,..pero debe ir acompañada en mi caso por otras caracterísitcas organolépticas (balsámicos, vainillas, cueros,..matices que aporten complejidad y sutileza).

Disfruto muchísimo con determinados vinos llamados potentes (tipo Ex Ex de Peralada)..pero no especialmente por su opulencia, sino porque son vinos maravillosamente cambiantes en copa, llenos de matices (eucaliptus, minerales, romero y tomillo..en este caso), y donde al alcohol apenas se deja notar a pesar de su elevada graduación.

Evidentemente que hay vinos para cada momento, pero con lo de antes quiero expresar que con los años, más que saber lo que uno quiere, quizás se trata de tener bien definido lo que uno no quiere (acertada afirmación que tomo prestada de Sílvia, mi pareja). No se trata de encontrar el grial, no!, sino de encontrar emociones mientras dialogamos con el vino.

La degustación se realizó el pasado 12 de mayo en el templo del vino que es Monvínic (tardaremos varios años en darnos cuenta de lo que representa este espacio para los aficionados).

Tras descorchar las botellas, vimos rápidamente que el Único del '66 no estaba en condiciones. Se sirvieron al mismo tiempo los restantes cuatro vinos ('60, '62, '64, y '68).

Más que una cata en la que discernir las notas y sutilezas de estos vinos, lo que conseguimos el pasado 12 de mayo era realmente hablar con los vinos, dejar que ellos nos contaran su vida, y sobretodo deleitarnos entre amigos de forma serena ante un discurso que únicamente se puede realizar con este tipo de vinos. Una de mis conclusiones es que no hay un momento ideal para degustar estos vinos ("siempre" puede ser el momento). Según el momento se muestran cerrados, evolucionados, tacaños, austeros,..otras veces tienen ganas de expresarse, con mayor o menor plenitud.

Los VS Único 1960 y 1962 se mostraron como los más equilibrados. El ‘62 con menor acidez pero particularmente con mayor volumen y peso en boca, muy cárnico y pleno. El Único del ’68 tiene mucha vida por delante. Muy camaleónico y vibrante durante las casi 4 horas (que resultaron escasas a todos efectos para poder desarrollarse y expresarse en plenitud), lleno de matices. Sin duda el ’68 es el que mostró mayor potencial, ¡muy vivo todavía!.

En todo caso presidió un claro hilo conductor en todos los vinos, un estilo bien definido. Isabelle Brunet nos deleitó con su recuerdo del pasado fin de año de un Único de 1991 que definió de extraordinaria y enorme complejidad, magnífica opulencia, un vino que apenas está empezando a vivir ahora. Seguro que este Único del '91 será muy diferente en 20 años. Es una obviedad sí, pero es sobretodo un aspecto que no puede decirse de todos los vinos. ¿Cuántos vinos actuales podrán evolucionar durante 30, 40, 50,..80 años..y seguir aportando complejidad y grandeza?..esta es la gran diferencia, el gran cisma!.

Los catamos en copa borgoñona (y ello nos permitió apreciar y permitir más si cabe la gran volatilidad de los vinos). Tostados, ahumados definidos,..vinos marcadamente empireumáticos. Encontramos chocolate,..también sílex..en el ’60, cera en el ’62, fruta en todos ellos! (cereza en licor).

El Único del '64, si bien empezó con buen tono, fue desdibujándose durante la tarde-noche. Días más tarde, Isabelle me comentó que había guardado las copas de los 4 vinos hasta las 1am (8 horas después de su apertura) y que el '64 se encontró en buena forma entonces. Cuestión de tiempo con estos vinos, sin ninguna duda. Precisamente el Único del '64 es uno de estos vinos del que mejor recuerdo tengo, mostrándose exultante y vigoroso la última vez que lo había degustado. ¿Pueden estos grandísimos vinos entrar en una fase de letargo tras 45 años?..yo no lo descartaría en ningún caso!. Pero siempre encontramos en los VS multitud de matices, complejidad, sutileza, cromatismo,..nos cuentan una historia!.

En todo caso, todos los vinos se nos antojaron con un marcado estilo bordelés, de gran vino bordelés con bastantes años. Me cuentan que un periodista francés afirma que los VS tienen la potencia de Burdeos y la elegancia y complejidad de Borgoña. Yo diría que dependerá del momento de su descorche. Se tacha a los VS actuales de ser demasiado opulentos contra la elegancia y sutileza de los de antaño. Sinceramente creo que se trata de una cuestión de tiempo, de saber encontrar el momento de cada vino, y sabiendo que en cada momento nos dirán cosas diferentes, se expresarán de forma diversa.

Vega Sicilia tuvo la amabilidad y la generosidad de facilitarme detalles sobre sus vinos, y más concretamente su valoración de las añadas. Desde aquí agradecer toda la información que han prestado y el interés mostrado por esta cata particular.

Asimismo, quiero también agradecer muy especialmente a Isabelle Brunet por acompañarnos durante la cata, sus siempre atinados comentarios son siempre un lujo. A César Cánovas por la preparación de la cata, y a Albert por su diligencia y paciencia abriendo las botellas, y su sereno y vasto conocimiento.

Seguro que nos faltó tiempo para ver evolucionar los vinos en copa, seguro que sí!, pero ese día se trataba de escuchar un pedazo de la historia vitivinícola del mundo. Melodía sutil y genial que se entremezcla a cada sorbo, a cada instante, como lo es esta extraordinaria 1ª parte del "Köln Concert" del '75 de Keith Jarrett..maravilloso!!.

Si encontráis la ocasión, abrid un gran vino, y degustadlo escuchando esta música!..brutal!.

dimecres, 3 de juny de 2009

El Cap de Creus

Parlar del Cap de Creus és sens dubte parlar de mar, de mar bella, de mar blava i de mar brava en tots els sentits!, i cal remarcar-ho malgrat sigui un tòpic.

Tot i la meva estreta relació amb aquest imponent cap geogràfic, sobretot des de la mar, mai com ara havia descobert el seu interior. Cert que en vaig parlar en el seu moment de passada, de forma genèrica, però mai li havia fet un monogràfic com es mereix!.

Quantes vegades he recalat en els meravellosos indrets del Cap de Creus!, quantes nits en les seves cales!, quants banys! ,..rialles!, ..dinars!, ..becaines!. Realment es tracte d'una costa d'una bellesa inòspita, bestial i encisadora alhora.

Cales amb la seva caseta d'antics mariners..que encara aprofitem per aprovisionar-nos i deixar després nova sal, oli, arròs,.. i que permeten refugi i aixopluc quan cal.

L'encalmada i encisadora Cala Galladera, molt freqüentada per velers francesos, sintetitza com poques la bellesa del Cap de Creus. Els seus pins propers a l'aigua, clavats a la roca erosionada per el vent i per l'empaitada de la mar.

I la petita cala davant de l'Illa Cullaró, amb les seves aigües turqueses. La impressionant Cova de l'Infern, a l'altre costat del Cap de Creus navegant de Nord a Sud. Una vegada a la vessant sud, la mar i la terra canvien totalment, esdevenint més amables, més civilitzades i poblades.

La fotografia de la dreta mostra la nostra estada a la Culip la revetllla de Sant Joan l'any 2008. Tantes vegades a la Culip!..amb alguna sorpresa metereològica inclosa a l'agost del 2006, quan una forta tramuntanada ens va fer sortir de la cala a les 4 de la matinada en mig d'una fosca i tempestuosa nit, atravessant el Cap per guarir-nos a Cadaqués. Així és el Cap de Creus, bell i colpidor, magnífic i cruel.

Molta és la gent que em comenta que només Menorca s'hi compara en bellesa..jo no ho sé encara, i serà aquest any que podrem gaudir de les més septemtrional de les pitiusses. Res és igual, cap lloc és comparable, així que la gaudiré tal i com s'ens presenti.

El Cap de Creus va ser declarat Parc Natural l'any 1998 (ja n'era hora!). La zona marítima protegida compren des de Cala Tamariu (al Port de la Selva) fins la punta Falconera (ja a Roses). Sé que hi ha un projecte per tal posar boies a les diferents cales (a l'estil del que succeeix des de fa anys a les Illes Medes) per tal de que: 1) les barques hi puguin fondejar sense tirar la seva àncora (que erosiona i malmet el fons), i 2) controlar el nombre d'embarcacions i evitar massificacions.

Tot i que alguna vegada m'havia endinsat ocasionalment per el seu interior, està siguent ara quan començo a descubrir la terra del Cap de Creus, els seus colls, els seus masos, els seus conreus, les seves nombroses construccions centenàries. I evidentment que també és el Cap de Creus en estat pur!, és el seu cor, el seu bateg interior que pren vida mitjançant una vegetació esquisidament mediterrània, a on les merles i les cardines canten i es regalen en una frondositat primaverenca aquest any com poques vegades es recorden.

El Cap de Creus són vinyes recuperades, és també farigola i romaní, mel, riquesa natural. Nombrosos masos podem trobar en el seu interior, camins i corriols, l'Ermita de Sant Baldiri, i el GR11 que finalitza precisament al Cap de Creus (surt des del Cap Higuer al País Basc).

Curiosament ahir dimarts vaig estar veient a TV3 el programa "El Paisatge Favorit de Catalunya", uns dels quals va ser la Costa Brava..Central!!. Res a veure!!, ni millor ni pitjor..senzillament diferent!!. No hi ha llocs com el Cap de Creus, i sobretot el Nord del Cap de Creus és realment un altre món!!.

video
Us deixo amb el cant d'una merla (o potser una cardina..no ho sé) que vàrem grabar.

video
I amb els surfistes a la badia del Port de la Selva que aprofiten els caps de setmana de tramuntana per gaudir!!.

Pocs paratges recomforten tant l'ànima com el Cap de Creus..ja sigui visualitzan la seva imponent costa o el seu bucòlic interior.